Zakaj Pluton ni več planet?

V zgodnjih 1900-ih je ameriški matematik in astronom Percival Lowell predstavil teorijo, da je za to odgovorna gravitacija neznanega planetarnega telesa. nihanje v orbitah Urana in Neptuna. Leta 1905 je s pomočjo osebja svojega observatorija začel iskati ta planet. Čeprav je umrl, ne da bi ga uspešno našel, se je iskanje nadaljevalo in doseglo vrhunec z odkritjem Plutona leta 1929 s strani kolega astronoma Clyda W. Tombaugha, ki je za njegovo lokacijo uporabil 13-palčni teleskop in primerjalnik utripanja.

V naslednjih nekaj desetletjih je Pluton - ki je dobil rimsko ime grškega boga podzemlja - veljal za najbolj oddaljenega planetarnega člana sončnega sistema. Nahaja se skoraj 6.000.000.000 kilometrov stran od sonca in obkrožen s petimi lunami, je zaradi svoje majhnosti ostal večinoma skrivnost. Ko se je tehnologija razvijala, so znanstveniki lahko ugotovili, da je polmer Plutona manjši od polovice Merkurjevega in da je njegova atmosfera sestavljena iz večinoma dušik, metan, ogljikov monoksid in vodikov cianid .

Avgusta 2006 pa so raziskovalci Mednarodne astronomske zveze (IAU) glasovali za prerazvrstitev Plutona v pritlikavi planet na podlagi novega niza standardov. Da bi planet lahko opredelili kot enega, mora biti v orbiti okoli sonca, mora biti okrogel in mora očistiti sosesko okoli svoje orbite. Pluton s svojo ekscentrično orbito žal ni izpolnil zadnje zahteve.



Obstajali so tudi drugi razlogi, da Plutonu ni podelil planetarnega statusa. Več kot desetletje prej, leta 1992, so znanstveniki odkrili Kuiperjev pas, prstan v obliki krofa, ki ga sestavljajo ne samo Pluton, ampak tudi drugi kometi, asteroidi in majhna ledena telesa, ki segajo onkraj Neptunove orbite. Med odkritjem so znanstveniki razpravljali, ali naj nekaterim drugim predmetom v pasu dajo planetarni status - en sporen predlog bi v sončnem sistemu navedel 12 planetov, ki bi vključevali asteroid in Plutonovo luno Charon. Težava je bila v tem, da bi to na neki točki povzročilo neskončno število predmetov, ki jih še ni treba odkriti, prav tako označenih kot planete.

Na koncu je 424 astronomov IAU glasovalo za ustvarjanje treh glavnih kategorij v sončnem sistemu: planeti, pritlikavi planeti in majhna telesa sončnega sistema. Posledično je zdaj le osem globalno priznanih planetov: Merkur, Venera, Zemlja, Mars, Jupiter, Saturn, Uran in Neptun. Čeprav je Pluton danes znan kot pritlikavi planet, še vedno vzbuja veliko zanimanje - šele pred kratkim astronomi opazil močan padec Plutonovega atmosferskega tlaka , ki ga v veliki meri uravnava z ledom pokrita kotanja, imenovana Sputnik Planitia.

Če želite izvedeti več, si oglejte zgornjo epizodo Vesolje do Zemlje. Če vam je bila ta zgodba všeč, si jo boste morda želeli ogledati najboljše fotografije Zemlje, posnete iz vesolja.

Priljubljene Objave